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这样死,你可能会毫无感觉 [复制链接]

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只看楼主 倒序阅读 使用道具 楼主  发表于: 2012-07-13

被狙击手一枪爆头、在车祸中撞得脑浆横流,这样的死法看起来惨烈,实际上死的人毫无感觉。为什么呢?一是大脑处理信息的速度其实很慢;二是遭受剧烈创伤以后,人的认知功能受损,在还没意识到之前,就已经死得死死的了。

(文 /  GEORGE DVORSKY)你有没有想过被子弹爆头是什么滋味,面门狠狠撞在汽车挡风玻璃上呢?好吧,别瞎想了,因为你永远都不可能知道,即便这种倒霉事儿真的发生在你身上,你也不会感觉得到。
如果你在突然袭来的重创中死去,你真的可以说是不知道自己是怎么死的。原因主要有两个:首先,大脑处理信息的速度实在是太慢了;其次,遭受剧烈创伤以后,认知功能的完整性非常成问题,而认知功能受损会导致意识体验丧失。下面,我们就来逐条分析。


活在过去


你可能觉得你观察到的都是当下发生的事件,不过科学会告诉你,不是这样的。神经生物学家大卫·伊格曼(DavidEagleman)说,电信号在大脑皮层灰质中传播是需要时间的。这些信号的传播速度大概是 1 米/秒。伊格曼说,与电传导的速度相比,这个速度简直“慢到爆”。 “大脑得过一段时间才会知道周围发生了什么,所以我们其实一直是活在过去的。”伊格曼还指出,事实上,人体的自主运动系统对外界刺激的反应,其实比意识知觉的反应要快。
伊格曼说,把人的感知速度与机械设备的做一个比较,你就会真切地认识到前者到底有多慢。以车祸事故分析为例。对乘客和司机来说,车祸发生后,他们需要经过 150 - 300 毫秒(ms)才会觉察到碰撞。其他神经科学家认为,这段时间可能更长,要 500 ms。
这听起来并不是很长的一段时间,但是,仔细想想车祸中发生的一切。车祸发生后 1 ms,汽车的压力传感器就能够探测到碰撞的发生。到 8.5ms,气囊系统会自动弹出。15 ms 时,汽车开始吸收碰撞产生的巨大冲击力。到 17 ms,车内人员开始接触到安全气囊。30 ms时,碰撞力达到峰值。到 50 ms,乘客舱开始回弹。车祸后 70 ms,乘客开始回弹。乘客回弹时,碰撞测试工程师就会宣布碰撞过程 “结束” 了。
然后,在车祸发生后的 150 - 300 ms,乘客的大脑才终于感觉到发生了碰撞。
当然,以上全部过程都是建立在安全气囊能够打开、乘客当时系紧了安全带的假设之上。如果车祸发生时,安全气囊没有打开,或者乘客没有系安全带,那他们恐怕根本就不会意识到自己经历了车祸。不过,如果车祸严重到足以要人性命,感觉不到事故的发生也未必是件坏事。


大脑毁则心智亡



如果你在突然袭来的重创中死去,你很有可能意识不到自己死了——不幸中的万幸。(图片:io9.com)如果产生知觉的脑区受到了严重损伤,那所有的意识活动就会戛然而止。这些重要的脑区包括额叶皮层(产生注意力和短期记忆)、丘脑(产生意识和警觉)、颞回(产生知觉和理解力)和海马体(产生记忆和空间意识)。伊格曼说,皮层损伤和丘脑损伤通常会使伤者陷入昏迷。
但并不是所有的脑损伤都会有这样灾难性的后果。伊格曼注意到,小脑受损时,伤者可能还能保持清醒。目前学界还不清楚,这些脑区是如何相互联系共同产生完整的意识的。
“不过,整个系统看来确实都会参与意识清醒状态的形成,” 伊格曼说: “有越多的脑区受到伤害,伤者的意识也就越模糊。”意识是一种非常脆弱的东西, 像是依赖于在脑中穿行的稳定的电信号。因此,猛击头部会造成中枢神经系统“重启”。遭受大规模的头部外伤时,比如脑袋撞在仪表盘上,大脑会在颅腔里四处撞击,这通常会造成致命的后果——不过没人能感觉得到。




子弹爆头


有趣的是,除了钝性脑创伤,子弹还能造成其他脑损伤。瑞秋·斯沃比(RachelSwaby)在她的一篇名为《头部中枪后发生了什么》的文章中提到,受害人可能中枪后都来不及做出任何反应。子弹在大脑中的穿行速度比组织撕裂的速度快。子弹会把还没有撕裂的组织结构往前推,使这些组织不断拉伸,直到超过强度极限,最终导致组织撕裂,而这才是问题的开始:       处理信息和解决问题的能力?当子弹穿过你的前额皮质时就没了。那检索记忆的能力呢?子弹破坏了海马体的时候就不在了。子弹穿过之处留下了一条长长的临时空腔。当组织撕裂最终发生时,你的组织会朝着先开口的地方迅速回弹,弹离原来的位置。你知道用脚踢一下弹簧门吸,那个玩意儿会弹来弹去吧。当震动波 “踢” 了你的脑组织时,脑组织也会像弹簧门吸一样来回跑。
说到爆头,确实有记录表明有些人头部中枪后依旧幸存下来。事实上,1/3 头部带有枪伤的患者能够幸存下来,尽管他们中有 50% 的人活不过30天。而那些真正活下来的人,一般都会面临严重的认知功能损伤。这样的病例中,大多数子弹并没有穿过伤者的大脑中线,而子弹若穿过中线几乎没有生还的可能。
伊格曼说,很多人经历了头部中枪后仍旧存活下来,因为那些子弹相对较小,而穿过大脑时的速度又非常之快。遇上中弹角度碰了巧,子弹能够快速进入颅骨并从中穿出,而不会对脑部造成太多伤害。
头部中枪生还的最佳例子,恐怕要数美国亚利桑那州的前国会女议员加布里埃尔·吉佛兹(GabrielleGiffords)的非凡经历了。在吉佛兹的情况中,子弹从她的颅骨后方进入脑部,贯穿大脑左半球后从前面穿出来。对吉佛兹来说,受影响的脑区包括语言中枢和其他不会危及生命的功能区。手术时医生并不需要切除很多坏死的脑组织,他们也成功地减轻了脑水肿。而且他们也不需要处理任何危险的感染。
显然,吉佛兹能活下来是非常非常幸运的事。
但是,对于那些头部中枪后,颅骨里面很快就变成了一碗豆腐脑的人,我并不是很担心他们会非常痛苦。因为在你读完这句话之前,伤者就已经死得死死的了。





文章来源:Why you probably won’t experience your own traumatic death
原文信息:io9 网站 2012 年 6 月 7 日刊
文章题图:helzie.blogspot.com
内文图片:io9.com
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